허블 우주망원경
2020년 5월
글 : 대니얼 스톤____사진 : NASA/ESA 외
발사된 지 30년이 지난 허블 우주망원경은 여전히 머나먼 우주의 비밀을 밝혀내고 있다.
기사 본문에서 발췌한 내용을 살짝 공개합니다
1990년 미국 항공우주국(NASA)과 유럽우주국(ESA)은 머나먼 우주 공간을 관찰하기 위해 허블 우주망원경을 발사했다. 이제 지구의 대기를 벗어난 이 우주망원경을 통해 공기와 빛, 오염 물질의 방해를 받지 않고 우주를 관찰할 수 있을 터였다. 과학자들은 허블 우주망원경이 기껏해야 10년 정도 작동할 것이라고 예상했다.

그로부터 30년이 지난 지금까지도 허블 우주망원경은 흥미로운 정보를 보내오고 있다. 이 우주망원경이 보내온 유명한 사진 덕분에 천문학자들은 우주에 관한 중요한 의문 몇 가지를 해결했다. ‘우주의 나이는?’ 138억 년. ‘블랙홀은 실제로 존재하는가?’ 그렇다. 1995년 천문학자 밥 윌리엄스는 허블 우주망원경으로 캄캄해 보이는 지점을 촬영하면 무엇을 발견하게 될까 하는 엉뚱한 생각을 했다. 그 결과 육안으로는 아무것도 보이지 않는 곳에도 수많은 은하가 존재하고 있다는 멋진 사실을 발견했다.
 
 
 
2020년 5월